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Naturaleza salvaje y piratas, la Ruta Quetzal descubre el fuerte de San Lorenzo

Colón (Panamá), julio (ACAN-EFE).- Entre una naturaleza exuberante y salvaje, que obligó a detener la marcha durante unos minutos para cortar la rama de un árbol que impedía el paso, y las historias de piratas que vagan por el lugar, la Ruta Quetzal BBVA acampó este año en el Fuerte de San Lorenzo El Real de Chagres.
La construcción de esta fortaleza, situada frente a la entrada del río Chagres desde el mar Caribe, fue encargada por el rey español Felipe II para defender sus posesiones de los ataques de corsarios y piratas al ingeniero militar italiano Juan Bautista Antonelli, quien concluyó el proyecto en 1601.


Fortaleza para la defensa marítima
Su objetivo era “sobre todo una defensa marítima”, explica Andrés Ciudad, subdirector de la Ruta Quetzal que destaca el “error” que supuso centrarse en ese aspecto, porque, en su opinión, de cara al interior era bastante débil.
En las bases y en algún tramo de sus paredes se empleó piedra, pero por encima de ellas y en las garitas solo se utilizó ladrillo, lo que facilitó la tarea a los temibles corsarios.
“Los españoles nunca pensaron que la defensa del río Chagres significara también la defensa de la costa inmediatamente al lado. No obstante, los piratas entraron por tierra y estaba poco fortificada”, añade, en alusión al ataque de Joseph Bradley en 1670, quien lo utilizó como avanzada en el proyecto de Henry Morgan de asalto a Panamá Viejo, que destruiría un año después.
Siglo XIX: Prisión
Después de su uso como baluarte de defensa de las mercancías que recorrían el Camino Real entre Portobelo y la ciudad de Panamá, ya en el siglo XIX fue prisión hasta que finalizó el proceso de independencia del istmo “y empezó su abandono”, comenta Ciudad.
En el siglo XX fue declarado Monumento Nacional y en su entorno se situó Fuerte Sherman, una base estadounidense que albergó entrenamiento militar del ejército de ese país con vistas a operaciones como su intervención en Vietnam.
Bajo el lema “De la selva del Darién a la Europa de Carlos V”, la XXVIII Ruta Quetzal recorre Panamá y la Unión Europea (España, Bélgica y un breve paso de París) hasta el 23 de julio.

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